Cumulonimbuswolken

Sterk verticaal ontwikkelde stapelwolken (Cumulus). De wolken zijn zo dik dat er neerslag uit valt (vandaar de Latijnse benaming nimbus). Bij dit soort (onweers)wolken komen sterke verticale windsnelheden voor waardoor er een enorme hoeveelheid neerslag kan vrijkomen. Voor het luchtverkeer kunnen de verticale winden gevaarlijk zijn, daarom wordt vaak om deze buien heen gevlogen. Cumulonimbuswolken zijn vaak alleenstaande wolken, die vanaf de grond soms al van ver te zien zijn. De bovenkant gaat in ijs over en is zichtbaar aan onscherpe, draderige vormen of witte vlakken die in cirruswolken doen denken. De Cumulonimbus komt zo hoog (soms hoger dan 15 kilometer) dat de wolk met de bovenkant tegen een grenslaag stoot waarboven de lucht warmer wordt. Boven die hoogte bolt de wolk niet verder omhoog, maar spreiden lucht en wolk zich uit in horizontale richting. Zo ontstaat een aambeeld of paddenstoelvormige wolk. De Cumulonimbus is een echte buienwolk en onweersbuien gaan altijd veroorzaakt met deze wolken.